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英构建大脑“疼痛地图” 能显示人类疼痛程度
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核心提示:英国科学家构建大脑“疼痛地图”,能精确得知疼痛点和疼痛的强度,该技术能有效帮助儿童及其他表达有障碍的人群。

你所遭遇的痛苦是否比其他人更强烈?痛哭流涕的女人是不是比咬牙隐忍的男人更疼?科学家们最近通过构建大脑“疼痛地图”,有可能会终结这些长期争论不休的话题。

大脑扫描技术帮助量化疼痛

很痛是多痛?这是一个难以描述的主观词汇。但目前,我们已经可以用科学的手段得出确切的答案了。

原来,英国科学家构建了大脑“疼痛地图”,能精确得知疼痛点和疼痛的强度。这门技术或许可以帮助那些认为同伴夸大疼痛症状的人,能科学地验证同伴疼痛的轻重和真伪。

英国的神经科学家采用的是大脑扫描技术,能看到疼痛时大脑的反应,以及身体各部分反应的信号,也可以通过大脑的信号强弱测试到人们疼痛的强度。在没有有关疼痛的具体量化标准时,医生在诊断病人时会遇到不少困难。他们只能单纯依据患者对疼痛的表述,估计他们疼痛的位置和等级。这种方法很多时候并不可靠。

协助构建“疼痛地图”的英国伦敦大学学院神经科学家弗莱维娅·曼西尼博士说:“病人们感到疼痛时,我们能通过脑部信号加以跟踪,从而能精确反映出病人的疼痛程度。”

她认为,这项技术能转变诊断方式,让病人和医生在第一时间更客观地量化掌握疼痛的状况。近日,她在世界疼痛大会上发表了自己的初步发现成果。

能有效帮助儿童及其他表达有障碍的人群

弗莱维娅·曼西尼博士利用激光脉冲刺激参加实验的志愿者的手指,同时用核磁共振成像扫描仪观察他们大脑成像的变化。结果发现,每次发射激光产生疼痛时,都会引发志愿者体觉皮层区的一小部分神经元放电。研究人员目前还在研究怎么样定量研究感觉强度。

她指出:“当我们用激光刺激被试患者的手指时,我们能清楚地看到大脑不同区域发出的信号,我们的身体也会同时有反应。如果患者的交流能力差,他很难确切表述出疼痛的程度。而标记大脑的信号,能够定位疼痛位置。有了这种方法,我们就可以具体考察一些以前看似不能有确切答案的问题,比如,吸烟到底能不能缓解疼痛。”

这项研究对治疗儿童病痛尤为有用,因为孩子们不懂得如何描述他们的疼痛症状。还有那些因为意外导致交流障碍的患者也会从中受益。这种方法可以辅助医生正确地诊治病痛,因为有时病人们总是因为焦虑而夸大病痛。目前,背痛、头疼等慢性疼痛,正折磨着世界上五分之一的人。这些病很难评估,所以医生通常都是给他们开大量的止疼药让病人自行服用,但这些药其实是有害的。

牛津大学研究疼痛的神经学家艾瑞尼·特雷西教授认为,脑部成像能让我们看到中枢神经系统的内部,检测其中的运作,因而能更好地帮助病人进行治疗。“当大脑处理身体被伤害部位传来的信号时,会产生痛觉,这让我们识别出哪个脑区对产生痛觉是重要的。另外,我们还能检测出脑中化学物质、灰质体积等的变化。所有这些检测能帮助我们确定慢性疼痛对大脑的影响,以研发新疗法,加强对病人的护理。”

1楼 发表日期:12-09-21 11:45:27