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地球数百万年几乎未进化生物
梁迎春
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  天鹅绒虫主要生存于南半球的雨林之中,与其他蠕虫不同的是,它们长有腿,担负着养育幼虫的任务。它与缓步动物门具有亲缘关系,天鹅绒虫的腿是中空的,由液体压力支撑着。在适应了陆地生活之后,它们几乎没有改变3.6亿年前的生活习性和身体特征。

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  这种蚂蚁的学名叫做“Martialis heureka”,科学家更形像地将它们为“火星蚂蚁”,它是所有蚂蚁共同祖先“地下抢劫者”(subterranean forager)的直系后代。据悉,直到1.2亿年前开花植物进化,“地下抢劫者”才来到地面上觅食生存。

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  皱鳃鲨是一种史前品种的深海鲨鱼,目前科学家在皱鳃鲨研究方面仍存在着很大的争执——它们究竟是3.8亿年前还是0.95亿年前的远古物种。迄今为止,人们仅发现两条皱鳃鲨,都是在日本海岸附近发生的,时间是19世纪末和2007年。这是在深海捕鱼网捕捞时意外捕获的。

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  直到1975年史密森学会发现侏罗纪虾标本,这种长有10条腿、像龙虾的侏罗纪虾曾让人们误认为已灭绝消失0.5亿年之久。此后陆续有相关报道称发现侏罗纪虾。

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  西伯利亚“三眼甲虫”很难进行系统分类命名,它的学名叫做“Siberian Sikhotealinia zhiltzovae”,它们具有许多特性,比如:长着三只眼睛,许多科学家认为它是几乎所有有翼飞行昆虫的祖先。

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  鲎主要生存在大西洋海岸,它们非常接近于蜘蛛、壁虱和蝎子,它们最先的祖先生活在古生代时期的浅海域中,在过去4.45亿年前它们的进化变化很少。

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  鸭嘴兽是全球为数极少的几种哺乳动物活化石物种之一,它们在1.1亿年前进化历程中就充满着神秘和古怪,除了它们扁平的喙,它们是一种产卵动物,还长着带有毒液的腿刺。早期博物学家难以理解鸭嘴兽的奇特习性,因此将这一物种的发现视为恶作剧了是情有可原的。

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  此前科学家们认为腔棘鱼在4.1亿年前就已从化石记录中消失,但是在1938年渔民在南非海岸捕获到第一条腔棘鱼,此后1999年,人们在印度尼西亚海域发现第二条腔棘鱼。

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  螳螂虾不是螳螂,也不是一种虾类,实际上这一物种在过去4亿年前很少发现变化,它长着迄今世界上最复杂的眼部,其猎杀性大钳子是除眼睛之外运动最快的身体部位。研究员汤姆-克罗宁(Tom Cronin)以螳螂虾的眼睛为例进行说明:“无论它抵达任何类型的环境,它们都能够向猎物构成致命一击。”

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  鳄鱼是全球分布最广泛的活化石物种,自从2.3亿年前鳄鱼出现在地球上,它们就很少发生进化改变。

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  古希腊中鹦鹉螺被作为完美的一种象征,鹦鹉螺在5亿年前很少出现进化改变。

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  紫蛙就是全身紫色的一种蛙,属于一个仅存于塞舌尔群岛的蛙类,嘴与猪十分相似,一年中大部分时间都在4米深的地下度过。这种蛙属于生活在远古恐龙时期的一种特殊蛙类的分支种类。紫蛙之所以2003年才在印度发现,是因为它们生活于地下,只会在雨季的时候现身两周,其它时间一直过着隐身的生活。

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  桃花水母被喻为生物进化研究‘活化石’,十分罕见。外形如同伞状,通体透明,身上有许多触角在水中翩翩起舞。据专家介绍,桃花水母属于腔肠动物,出现时间比恐龙还早,可追溯到六亿五千万年前。同时,它又具备极高的观赏价值,它颜色各异,游姿美丽,仿佛水中的天使,堪称观赏水生物中的极品。

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  它又具备极高的观赏价值,它颜色各异,游姿美丽,仿佛水中的天使,堪称观赏水生物中的极品。

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  ■ 负鼠
  作为北美惟一的有袋动物,负鼠成了我们所知的进化最近的有袋动物,这似乎让它们不够格列入此名单中。但作为活化石的称谓,负鼠具有其独特之处,因为它们保留有最早的有袋动物的许多特征,因此熊成了它们的近亲。最奇怪之处是,负鼠会“装死”。当感受到重大威胁时,它们会表现出这种无意识反应。此动物迫使自己进入昏迷状态,甚至几小时都不能清醒过来,并发出难闻的气味,以阻止掠食者捕获它们。

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  ■ 霍加
  霍加是刚果雨林中独特的动物,模样介于斑马和驴子之间,但其实是长颈鹿最亲近的亲戚。它有著长颈鹿一样的长脖子所以有时人们也把它叫做森林中的长颈鹿,可它的后部又长著像斑马一样的条纹。霍加和长颈鹿还有一个相似点,那就是它们的舌头都很长,霍加还能利用舌头为自己清理眼部和耳朵。但和长颈鹿比起来,它的脖子显得短了很多。研究人员指出,这种珍贵的动物在刚果国家保护区内大约有4000到6000只,而在全球也只有3万只左右。霍加之所以列为活化石主要是因为它具能证明其它动物不存在的特征。

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  ■ 七鳃鳗
  七鳃鳗化石是在2年前发现的,从而将地球上的动物历史追溯到了3.6亿年前。七鳃鳗最引人之处是它持有最原始脊椎动物的特征,说明其存在很早。其特征如此完美以至于它们能逃过4次重大的灭绝事件,得以幸存至今。它们是惟一保留著无下巴的2种脊椎动物中的一种。它们从来没有进化出鳍、鳞、真正的牙齿和肢体。现在的七鳃鳗只是比数亿年前的同类稍微长一些,而其它特征都很相似。

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  ■ 银杏
  银杏化石虽然被确定成不同的科学名字,但研究银杏的科学家将它们看成是一样的。如果没有足够资格让银杏成了活化石,那是因为它不是其基因家族和基因排序中的惟一成员,但它是其门类中独特的一种树种。在植物分类中具有如此独特性,使得识别银杏的亲戚相当难。如今银杏在全球各地广为栽培,但野生的银杏只有中国有,且能长好几百年。最早出现于 3.45亿年前的石炭纪,所以,科学家称它为“活化石”,“植物界的熊猫”。

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  ■ 吸血鬼鱿鱼
  就像鲎(马蹄蟹)不是真正的螃蟹一样,吸血鬼鱿鱼也不是真正的鱿鱼,而是一种头足类动物的远方表亲,因此它有自己的分类规则。当在深海栖息地发现腔棘鱼化石时,人们在深海也发现了吸血鬼鱿鱼的踪影,那是在近900米深的海洋深处。此深度处的氧气含量只有3%左右,严格限制了有氧代谢。不同于鱿鱼和章鱼,吸血鬼鱿鱼没有墨囊,但能喷射出生物萤光粘液,意味著在近乎黑暗的环境下可以转移捕食者的视线。由于生活在如此深的海洋中,它进化出了消耗能量的生存本领。章鱼喜欢喷射墨汁来脱离捕食动物,而吸血鬼鱿鱼宁愿潜逃出敌方的视线来求生。

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  ■ 大蜥蜴
  到本世纪末,大蜥蜴可能会丧失其热带生存地,完全成为真正的化石。气候变化将导致大蜥蜴在新西兰保留的栖息地土壤温度上升,从而促使大蜥蜴的雄性比例大幅提高,最后可能因为缺少雌性而无法繁衍直到灭绝。在早期的探险者引入老鼠到新西兰之后,大蜥蜴就在走向灭绝。如今只有少量的大蜥蜴在保护区里避难。这种蜥蜴和蛇的亲戚是 2亿年前爬行动物斑点楔齿蜴繁衍下来的惟一成员。其最古怪的特征是第三只眼睛长在其头骨上方,其功能是投机性的。

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  如图所示,这是生活在海底一种长着网状较大鳞片的鱼类,海洋专家分析称,这些鳞片能够感知深海环境中微弱的震动,并将这些信息传递至大脑组织,从而分辨食物、配偶或者敌人。

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  ■ 深海片脚类动物
  远程遥控照相机拍摄到一种深海片脚类动物,它也是一种甲壳类动物,它们生活在海面1600米之下,海洋生物专家称,像这样的动物必须构建能抵御地面压力140多倍的甲壳。它们的外形十分奇特,颇似深海中的“幽灵”,或者神秘的外星生物。

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  ■ 生活在海底2000米的琵琶鱼
  如图所示,这是在大堡礁海底2000米处发现的琵琶鱼,它们的触觉要远胜于视觉,它们是科学家进行动物感知学研究的最佳对象,琵琶鱼侧翼鳍能够探测到轻微的振动,便于它们更好地生存在漆黑的海底。

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  ■ 生活在海面1400米以下的灰六鳃鲨
  科学家在澳大利亚珊瑚海大堡礁1400米以下发现一条灰六鳃鲨正在吞食猎物,这条灰六鳃鲨体长4米,据昆士兰州布雷恩协会介绍,在此之前从未观测到如此深度存活的灰六鳃鲨。据悉,这张图片是通过远程遥控照相机拍摄的。
  科学家常将鲨鱼称为“史前活化石”,鲨鱼已进化形成数亿年,目前,灰六鳃鲨是布雷恩协会澳大利亚深海研究计划的一部分,进一步的研究将有助揭示人类视觉的进化起源,当前科学家对最新发现的深海灰六鳃鲨的夜视能力颇感兴趣。
  澳大利亚深海研究项目负责人凯莉-格雷格(Kylie Greig)表示,最新深海勘测技术将帮助我们揭示深海神秘生物如何在海面1400米以下生存,以及如何挑战漆黑深海冰冷温度。

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  ■ 警报水母
  远程遥控照相机在深海中长期拍摄,最终观测到警报水母(Atolla Jellyfish)的真实色彩。

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  ■ 像外星生物的甲壳纲动物
  据国外媒体报道,日前,科学家在澳大利亚珊瑚海大堡礁海底发现神秘的海底生物,其中包括:被称为“史前活化石”的灰六鳃鲨和鹦鹉螺、还有外形颇似外星生物的片脚类和甲壳类动物。
  如图所示,这是一种小型甲壳类动物,它们将自己放置在一个胶状桶结构中。这种甲壳类动物看起来非常像科幻电影中的神秘外星生物。

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  ■ 奇特发光水母
  远程遥控照相机拍摄到一种奇特发光水母,澳大利亚深海研究项目科学家称,这种发光水母和其它深海生物都是“活化石”。研究这些奇特动物将有助于研究人类神经细胞如何进化。

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  ■ 恐怖的琵琶鱼
  远程遥控照相机拍摄到一种外形恐怖的琵琶鱼,它们身体上长着长毛,这些长毛可向大脑组织传递感知信息,可帮助神经学科学家更好地理解人类生理学。

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  ■ 未知甲壳纲动物
  如图所示,这是远程遥控照相机在海底拍摄的一些神秘未知海洋甲壳类动物,它们长着像昆虫一样的眼睛。澳大利亚深海研究项目的贾斯廷-马歇尔称,这些神奇的海底生物让我们大开眼福,认识到地球物种进化的奇妙之处。从感知系统来讲,这种未知甲壳类动物对环境的真实感触会差一些,但它们应当具有独特的感知系统,我们希望更深入的研究将破译它们的神秘信息。

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  ■ 拉帕尔马巨蜥
  之前科学家认为拉帕尔马巨蜥从1500年就已灭绝,这种生活在加那利群岛的巨型蜥蜴由于猫入侵该岛最终导致它们数量减少直至消失。但是2007年在加那利群岛上有人真实拍摄到了拉帕尔马巨蜥

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  ■ 老挝岩鼠
  老挝岩鼠的第一次描述是2005年,当时一位科学家由于未发现活体,认为这种鼠类应当属于Laonastidae鼠。一年之后,科学家对于它的分类产生了不同意见,他们认为这种鼠类实际上应当是于中新世末期灭绝的Diatomyidae鼠。这种鼠类像大黑鼠,却长着像松鼠一样的尾巴。令人惊讶的是,第一个老挝岩鼠的标本是发现在老挝肉市场的肉摊上。

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  ■ 百慕大海燕
  百慕大海燕是夜晚在地面筑巢的海鸟,之前科学家认为在330年前就已消失。它是百慕大本土鸟类,然而在1951年却又重新发现18对。百慕大海燕的灭绝被认为是英国人占领百慕大群岛,并在岛上引入了猫、老鼠和狗,从而导致这种在地面上筑巢的海鸟无法生存。据称,这种鸟类能够发出奇异可怕的叫声,使西班牙水手认为岛上闹鬼,出于此原因他们未曾在岛上居住。

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  ■ 格拉西利德瑞斯蚁
  格拉西利德瑞斯蚁是一种夜晚活动的蚂蚁,科学家认为它是一种灭绝已久的蚂蚁物种,事实上,之前科学家对它的了解仅来自于一块包裹着格拉西利德瑞斯蚁的琥珀化石。2006年报道称,发现存活的格拉西利德瑞斯蚁,但是至今很少人知道这种蚁类的存在和历史。它们生活在较小的蚁群,蚁巢位于土壤之中

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  ■ 山脉侏儒负鼠
  1896年,山脉侏儒负鼠是以更新世化石的形式进入科学家的视野,然而1966年澳大利亚霍瑟姆山脉的一间滑雪屋中再次发现它的踪迹。山脉侏儒负鼠的体型与老鼠相似,通常出现在高山密集岩石区和大石块之中。雌性喜欢生活在山脉顶部,而雄性则生活在山脉较低位置。为了求爱交配,雌性山脉侏儒负鼠须穿过马路抵达雌性的生活区域,但这样是非常危险的。对此,澳大利亚政府特地为山脉侏儒负鼠在马路之下建造了一条“爱情隧道”。

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  ■ 南秧鸟
  南秧鸟是新西兰南部岛屿本土生活的一种不会飞行的鸟类,在1898年最后4个标本制作完成之后,科学家认为南秧鸟已从地球上灭绝了。经过一次较大范围的搜索勘测,1948年在蒂阿瑙湖再次发现南秧鸟。目前,它被列入濒临灭绝物种。南秧鸟拥有非常特殊的进食习惯,它们用喙拔下草,用脚爪紧抓草,仅食用草底部最柔软的部分。然后将草的其他部分都丢弃

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  ■ 巨型帕卢斯蚯蚓
  巨型帕卢斯蚯蚓起源于北美洲,被认为在上世纪80年代灭绝,但近年来又出现了它的踪迹。除了知道它是一种非常奇特的蚯蚓,人们对它的了解十分有限。这种蚯蚓体长可达到3英尺,当它被捉住时会释放出像百合花般的气味。它们在进行防御时会吐出唾液,身体呈全白。

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  ■ 恐怖小蜥蜴
  恐怖小蜥蜴的学名是Phoboscincusbocourti,科学家认为这是一种早期已灭绝的物种,2003年在南太平洋新喀里多尼亚岛再次发现了它的踪迹。这种蜥蜴体长50厘米,长着长而锋利的弯曲牙齿,但实际上它却从不挑食。在此之前仅有的一例标本是1876年在新喀里多尼亚岛制作的

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  ■ 新荷兰鼠
  人类对新荷兰鼠的第一次描述始于1843年,之后它从人类的视线中消失并被认为是灭绝物种,但到1967年又再次发现了它的踪迹。科学家仅在澳大利亚发现了新荷兰鼠,目前,它被列为濒临灭绝物种,其数目已接近灭绝物种的定义。这是由于1983年一场野外火灾造成的

来源:360门户 
1楼 发表日期:12-06-09 08:49:22