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美火星探测器故障修复 将监视好奇号登陆火星
赵艳雄
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美火星探测器故障修复 将监视好奇号登陆火星美火星探测器故障修复 将监视好奇号登陆火星

  北京时间7月26日消息,据国外媒体报道,美国宇航局成功让“火星奥德赛”号火星探测器进入一个新位置,负责监视8月5日“好奇”号火星车在火星表面着陆的全过程。宇航局官员表示有着11年历史的“奥德赛”号于7月24日点燃推进器,共燃烧6秒,让其朝所在轨道上方移动6分钟。此次轨道机动旨在让“奥德赛”号进入一个理想位置,负责接收“好奇”号在着陆过程中传回的信号,而后将信号传回地球。

  宇航局喷气推进实验室“奥德赛”项目负责人盖伦-麦克史密斯表示:“我们接收到的信息显示此次轨道机动已经按计划完成。‘奥德赛’号研究火星的时间超过其他任何探测器。在‘好奇’号着陆过程中,这颗探测器也将扮演重要角色。”此次轨道机动也标志着“奥德赛”号的回归。6月初,这颗探测器的一个反应轮出现故障。反应轮帮助控制探测器在太空中的方位。反应轮故障导致“奥德赛”号在7月11日进入预防性安全模式,影响了它的轨道。

  轨道受到影响导致宇航局无法确定“奥德赛”号在1吨重的“好奇”号着陆过程中是否处在理想的监视位置。官员们表示,在没有点燃发动机进行纠正情况下,“奥德赛”号将在“好奇”号着陆后大约两分钟才进入登陆地点——巨大的盖尔陨坑上方。

  “好奇”号火星车又称“火星科学实验室”号,耗资25亿美元建造,着陆后将对盖尔陨坑进行勘测,确定这一地区是否能够支持微生物存在。由于体积较大,工程师不得不设计一种新的着陆方式。他们为“好奇”号安装了火箭动力太空起重机,利用绳索将这辆火星车降落到火星表面。

  “奥德赛”号有能力实时传送登陆信息。除了“奥德赛”号外,另外两个火星探测器——宇航局的火星侦察轨道器和欧洲航天局的火星快车也将接收“好奇”号发出的信号,而后传回地球,数据延迟时间为几小时。在“好奇”号登陆前,地球将处在火星下方,这也就意味着“好奇”号无法直接向地球传输信号。借助于成功完成轨道机动的“奥德赛”号,“好奇”号项目组能够在太平洋时间8月5日晚上10点31分(美国东部时间8月6日凌晨1点31分)了解到登陆情况。

  “奥德赛”号于2002年开始执行科学研究任务,其研究火星的时间超过历史上的其他任何探测器。这颗探测器率先绘制了火星的化学与矿物分布地图,它的观测数据帮助科学家发现了掩埋在火星地下的大量水冰。在宇航局的“机遇”号、“勇气”号和“凤凰”号登陆期间,“奥德赛”号同样扮演了通信中继站的角色。

1楼 发表日期:12-07-27 17:31:35