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1000光年外发现类似太阳系行星系统(图)
赵艳雄
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科学家们在1000光年远处发现一个排布方式和太阳系相当类似的系外行星系统
科学家们在1000光年远处发现一个排布方式和太阳系相当类似的系外行星系统
此次发现的系外行星系统示意图,其排布方式和太阳系之间存在很多相似之处
此次发现的系外行星系统示意图,其排布方式和太阳系之间存在很多相似之处

  北京时间7月27日消息,据英国《每日邮报》报道,科学家们近日在距离地球1000光年的远处发现一个和我们太阳系非常相似的行星系统。这一系统中的行星的排布方式和我们太阳系非常相似,其公转轨道平面和它们的中央母恒星赤道面相一致。

  罗伯托·桑切斯-奥加达(Roberto Sanchis-Ojeda)和同事分析了恒星“开普勒-30”的凌星资料,注意到它周围的行星系统和太阳系之间存在的相似性。开普勒-30本身是一颗类太阳恒星。

  在我们太阳系中,行星的公转轨道面和太阳赤道面几乎位于同一平面上,这说明它们两者起源于同一团旋转的原始星云。不过在这个行星系中只有3颗成员行星,而在我们太阳系中则有8颗大行星,然而这确实是第一次我们找到一个在排布方式上和太阳系相一致的行星系。有关这一发现的论文已经发表在了《自然》杂志上,这项研究将有望揭示出构建行星系统背后的机制。

  很多系外行星并没有显示出这种排布方式,它们一般都是以单独的“热木星”的形式出现。所谓的“热木星”也就是在离恒星非常近的距离上运行的巨行星。这些巨行星的轨道较为复杂,有些甚至具有相反的轨道。开普勒空间望远镜捕获的大量系外行星样本分析显示,高倾角轨道主要集中在一些类似热木星这样的巨行星上。它们的轨道正经历严重的动荡过程。

  桑切斯-奥加达来自美国麻省理工学院,他表示:“太阳的赤道面和行星公转的轨道面几乎是相重合的,这可能是由于它们两者本身便是从同一团原始气体云中凝结而成的缘故。”他说:“现在,我们借助系外行星对类太阳恒星开普勒-30上黑子的凌星观测,发现有3颗行星的公转轨道与中央恒星的赤道面相一致。除此之外,这3颗行星各自之前的轨道倾角差异也仅有几度。这种情况和我们太阳系中的情况非常相像,而和那些一般孤立存在的热木星的情况不同。”

  德雷克·戴明教授(Drake Deming)来自美国马里兰大学,他为《自然》杂志审阅了这篇论文,并评价它是“令人惊叹的”。他说:“研究者推断出了所有3颗在同一平面上围绕恒星运行的行星,其相互间的倾角非常小,这立即让人想到太阳系行星的相互排布方式。”

  开普勒空间望远镜升空之后获取的首个也是最重要成果之一便是发现一部分恒星拥有多颗发生凌星的行星,目前已知有6颗这样的恒星。开普勒-30行星系统中的成员行星磁场活跃,有黑子表现,所谓黑子就是恒星表面由于强烈的磁场活动造成的某些区域比另外一些区域更“黑”,更“冷”的现象。

  戴明教授说:“和太阳系一样,开普勒-30的行星系统很显然是源自于同一团旋转的原始气体云。”他说:“有些行星系统公转轨道面会和恒星赤道面相一致而另外一些行星系统则不是这样。这一事实说明在有关行星形成以及轨道演化方面我们仍然有很多东西要学习。通过观察系外行星遮掩黑子的方法进行确认可能是一种幸运。但是系外行星的发现历史已经证明了,今天的偶然运气将会成为明天的标准技术。”

  目前,美国宇航局正在策划一项名为系外行星凌星观测卫星(TESS)的项目,其目的是扫描整个夜空,搜寻围绕近距离恒星发生凌星现象的系外行星。戴明教授表示:“今天和黑子连成一线的系外行星将带领我们一窥系外行星科学的明天。”

1楼 发表日期:12-07-27 17:29:25